Día 10: Kawagoe y The Railway Museum

Hoy decidimos subir un poco hacia el norte. En un Shinkansen Max Toki partimos hacia Omiya (Saitama) donde pillamos la JR Saikyo Line hasta la ciudad de Kawagoe.

Visitamos los diferentes templos de la ciudad, incluyendo el que tiene el jardincito de figuritas de piedra (se dice que si de noche encuentras una que esta caliente y la tocas, el día siguiente se parecerá a ti).

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Ya por la tarde, de camino a Tokyo, paramos en Omiya otra vez y aprovechamos para ver el renovado museo de la JR, el “The Railway Museum”. Dentro tenemos trenes de verdad, mucha información sobre la historia del mundo ferroviario en Japón, una maqueta a escala bastante grande (y con detalles curiosos, como el futuro Fastech), simuladores de trenes con la cabina completa, atracciones para niños, etc. La entrada al museo es friki total, entras con tu “Suica” como si entrases a la estación ^_^

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Una vez nos han echado del museo porque tocaba cerrar, partimos en un Shinkansen Max Nasuno hacia Ueno, no sin antes avistar un Komachi 😉

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Hoy de cena, algo friki para mi: Ramen “Komachi” y un yogur “Azumi” ^^*

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Día 8: Camino hacia Tokyo, Ueno y Shibuya

Puntualmente partimos hacia Tokyo en un Shinkansen Kodama que nos ofrece una bonita vista del monte Fuji.

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Llegamos la hora de comer (pronto para hacer el checkin en el hotel) y vamos a comer y a dar una vuelta por el parque de Ueno mientras nos guardan las maletas en el hotel.

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Cuando vamos a hacer el checkin, nos encontramos con que nos han subido las maletas a la habitación y con que el hotel esta muy chulo. La habitación es bastante grande, los futones están en una tarima elevada de madera, el water es de esos modernos con calefacción en la taza y demases, tenemos gratis una FTTH a 100mbps disponible (aunque solo llegue a esa velocidad en servidores japoneses :_() y todo acompañado de buenas vistas al parque de Ueno. Además, tiene la estación del Keisei Skyliner a 5 minutos (ideal para ir al aeropuerto) y la estación de la JR al lado.

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Para pasar lo que queda de la tarde, nos vamos a Asakusa a ver que se cuece (mucha gente como siempre la verdad).

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No cansados de tanta gente y ya de noche, nos vamos a Shibuya a saludar a Hachiko y ver el ambiente. Ahí terminamos tomando una deliciosa cena.

Día 6: Hiroshima y Himeji

Nada mas levantarnos vimos que estaba diluviando. Visto que no era plan de quedarse por la zona, decidimos alejarnos un poco a ver si con suerte hacia mejor tiempo.

El primer destino fue Hiroshima. Llegamos rápidamente en Shinkansen y paseando vi una gran variedad de tranvías que me alegraron la vista.

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Lo primero que visitamos fue el famoso edificio que resistió la bomba atómica.

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Luego nos acercamos al castillo, que fue reconstruido y por dentro tiene un museo.

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Comimos en la estación y en un precioso Shinkansen Hikari Rail Star subimos hasta Himeji, donde visitamos el castillo. Lamentablemente llegamos algo tarde y ya habían cerrado las puertas, así que nos quedamos con las ganas de verlo por dentro.

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Paseamos un poco por la ciudad y entramos en un restaurante muy chulo con unas camareras muy simpáticas a cenar. La verdad es que escogiendo la comida no estuvimos muy lucidos, pero pedimos otro plato señalando lo que estaban comiendo la gente de nuestro lado, un Okonomiyaki delicioso que bañamos con una salsa dulce (o “sweeto” como nos dijeron en Japinglish).

Con los estómagos llenos, subimos hasta Shin-Osaka en otro Hikari Rail Star donde cambiamos a un Kodama que nos devolvió a Kyoto.

Días 1 y 2: La ida

El sábado llegamos puntualmente al aeropuerto de Barcelona dispuestos a coger el primero de los dos vuelos que nos iban a llevar otra vez a Japón. La compañía aérea escogida fue Lufthansa.

Todo parecía ir sin problema alguno pero en cuanto estábamos a punto de despegar parece que no les cuadraba el número de maletas que había en el avión y tuvieron que verificarlas una a una. Este proceso, que puede parecer sencillo, hizo que tuviéramos que bajar uno a uno a identificar nuestra maleta, un proceso que tardó nada más y nada menos que 3 horas ya que la mayoría de pasajeros no es que colaborasen mucho e iban muy tranquilamente (seguramente aquellos que no tenían escala después).

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Por suerte, la combinación de vuelos que escogí tenia una escala de exactamente 3 horas, por lo que fue llegar a Frankfurt y cagando leches conseguimos llegar al gate y subir al Boeing 747-400 de ANA que nos iba a llevar a Narita. Otros compañeros no tuvieron esta suerte y les recolocaron en vuelos del día siguiente :/

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Este vuelo transcurrió sin problema alguno y llegamos puntualmente. Debo decir que es uno de los 747 más estrechos en tema espacio para piernas de los varios que he subido en mi vida. Imagino que estará hecho a las medidas niponas. Por suerte, y pese a estar apretujado de mala manera, conseguí dormir unas cuantas horas lo cual hizo mas leve el largo viaje de 11 horas.

Una vez ya en Narita, como siempre pasamos el control de inmigración, las aduanas (desde julio debes declarar todo los cacharros que entras al país) y procedemos a recoger el Japan Rail Pass. Al hacerlo, ya nos dan billetes hasta Tokyo con el NeX y hasta Kyoto con el Shinkansen.

El trayecto de una hora en el NeX como siempre nos empieza a situar ya en el país en el que estamos y aprovecho para probar un poco la nueva óptica que compré para mi Canon EOS 400D.

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Ya en Tokyo, esperando nuestro Hikari tuve la suerte de encontrarme juntos a varios Nozomi: un 500, un 700 y el nuevo N700.

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Nuestro tren llega puntual como siempre y nos lleva en 3 horillas hasta Kyoto, donde rápidamente cogemos la línea de Sagano para ir al hotel a dejar las cosas e ir a dormir ya que es muy tarde y mañana hay que madrugar.

Del hotel (o sucedáneo) no puedo decir mucho, pero básicamente tienes lo que pagas. Es muy barato pero es todo muy rancio y encima no esperes que te vayan limpiando la habitación cada día o que simplemente te cambien las toallas. Creo que esa habitación llevaba un año sin limpiarse y sin ventilarse. Por suerte un par de días con la ventana abierta la hicieron algo soportable. Hay que decir a su favor que el señor Tani propietario del hotel, nos dio una útil guía de Kyoto y nos metió un buen rollo diciéndonos lo que debíamos visitar (aunque no le hiciéramos ni caso xD). Además, está bastante céntrico, a una parada de tren de la estación de Kyoto, aunque lamentablemente en la zona donde se encuentra no hay nada de nada :_(

En fin, suerte que solo son 6 días en Kyoto, en el fondo así tendremos una razón para volver lo más tarde posible al hotel xD

El Otro

Si por un lado tenemos al pato en la línea Tarragona-Madrid, por el otro nos encontramos con el Siemens Velaro E (denominado en nuestras tierras AVE S-103).

Este es bastante mas majo y aumenta la velocidad máxima de 330Km/h a 350Km/h (a ver si algún día llegan, por ahora los tienen limitados a 300. Cabe decir que este tiene el record para un tren de alta velocidad sin modificar: 403Km/h)